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英语盲的出国行

出国自由行的好处不用多说。起码少去了跟团的不少纪律要求,诸如每天按时起床就餐上车下车,一窝蜂地在景点拍照,整团人排队上洗手间等等的别扭。但是你可以不用动脑筋,可以不用为走错路而费心,不用为内急时找不到地方而一头汗,不用为点餐而头痛。有了这样种种的便利之后,你就得付出听指挥随大流的代价。你不能够参观自己心仪的展览,不能够到那种不是传统景点,却又是饶有趣味的地方找乐等等。所以,正如是有一得必有一失。两者选其中的,我还是喜欢自由行。

但是,像我们50后一代的“中坑”,由于先天不足,其英语水平基本都是近乎为零的,除非你是从事外字头工作的人士。这对于喜欢出国自由行的人来说,无疑是一个致命的硬伤。因此,也令到不少人为之止步。你说要重新捡起英语从头来过,我想于很多50出头的人而言,一般是不大可能的了。不过自从近年和朋友(英语水平相似)去了几趟东南亚后,慢慢练就了出国自由行走的胆量和自信。

诚然,东南亚一带有不少华人后代,他们当中会讲普通话和粤语的都不少。瞅着长相是华裔模样的,我们便去问路或咨询。在马来西亚的学校,通常要学习英语、马来语和普通话三种语言。所以,年轻一代的华人一般都会讲普通话。也就是说,国人在马来西亚行或泰国自由行走,如果遇到比如换钱找路点菜一类的问题,都不会有太大的语言障碍。

那么到了美加和欧洲又如何呢?我想,如果你只是点到点的行走参观,当然是一种有限度的自由行,事前做好功课,应该也不至于走丢。这里面有一些体会可以跟同龄人分享。比如这次到访伦敦,不可能天天有人陪伴出门,那么,只有试着自己出动了。

首先,出门之前要用中英文写好往返的线路,不厌其烦地在地图和地铁图上注明换线的站名,最好学会将站名的英文读出声来,帮助自己听清楚报站名,再不行的也要记住站名单词,起码将第一个字母记好了,这样才可以知道在哪里下车和换线。第二学会看每一个路口的地图。伦敦几乎每到一个路口,都有一个标志清晰的路牌指示,只要你具备基本的方向感,一般不会看不懂。第三要敢于问路,实在不敢开口讲英语,就指着写好的地名问人。当然,很多人会反问道,人家告诉你了,你听得懂吗?这个只能说是凭各人的经验和悟性了,另外还要看懂指路人的身体语言,起码搞清楚方向。至于走几个路口才拐弯,那可以是走一程再问一程了。第四要允许自己犯走错路坐车过站了或走反了等等的小错误,只要及时发现并纠正,就没必要自怨自艾和轻易放弃。

如果有机会经常出国走走,慢慢看多和熟悉一些国际通用的标识,也会有所帮助的。像我们这次从伦敦EUSTON火车站坐车到湖区,火车上的洗手间设计不像一般的样子,是一个半圆形的门。开门的标志并不起眼在侧边。看着没有显示红灯,轻轻一按大门便缓缓打开。进去以后细看墙上有三个按钮,都附有英文说明。而我完全是按照它的标识来操作的。第一步按下一个锁图案的键,锁图案就亮起红灯,这样外面的人就不能够将门打开。解决问题后,再按一下锁图案将其解锁了,最后是按下开门的图案,门就缓缓打开了。像这一类的公共设施,制造方肯定会考虑到绝大多数人的习惯,以最大的方便向使用者提供服务。我就见过一些不常出国的大妈,用完厕所都不会冲水,很是被人侧目。

事实上,一旦到了有需要的时候,学习的欲望和行动就会随之而来的了,英语也一样。那么,趁着在国外游走的时候,借助有道词典,每天早上将当日出门会碰到的英语单词,看一遍记一遍念一遍抄一遍。日子长了,便有了词汇的积累。如果不讲究语法和句型什么的,记住日常常用的单词也就可以对付过去了。当然,如果要坐下来点餐的话,那就有一定难度了。不过最简单的方法,是向服务生指着旁边桌子上你看中的一份食品,就OK了。还有内急的问题,也是不可忽视。所以看路口地图时就要多个心眼,记住厕所的方位。真是那一句老话:大活人不能让尿憋死。

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